コラム

 公開日: 2015-10-16 

女性にとっての「終活」とは?

「終活」の由来とその背景、支持層について

「終活」は、2009年にある週刊誌の記事から生まれたものだといわれています。

若年層や現役世代で用いられる就活、婚活、妊活などの生産的活動に対して、「終活」は人生の終い支度ともいえる行動であり、経済力や判断力が高く、心身共に動けるうちに、自らの人生の終末期や死後について考え、自分の意思を明確にするものです。

元気なうちに自らの始末を決めるといった潔さや、後顧の憂いを残さない安心感からも、中高年層を中心に注目を浴び、支持を広げています。

人口推移や平均余命からみた女性の単身世帯の今後について

2015年の日本の人口推計によると、65歳以上の単身もしくは夫婦のみの世帯は64%に達しています(「国立社会保障・人口問題研究所」調べ)。

また、厚生労働省によると2014年における男性の平均寿命は80.50歳、女性が86.83歳で、退職年齢である65歳から数えると、男性の平均余命は約15年、女性は20年以上と老後の人生がいかに長いかがわかります。

平均寿命の差から見ても、男性よりも女性の方が長寿であり、夫婦でいえば、夫が先に亡くなり妻が遺されるケースが多いため、最期は妻に看取ってもらい、自分の世代の始末は妻に委ねることを想定している夫が多いのが現実です。

女性がリードし主導する「終活」行動の意味と今後について

終活に積極的な年齢層は50代以降が主流ながら、セミナーやアンケート調査においても、ほとんどの場合、人生のエンディングについて具体的に考えているのは女性です。

日々のやりくりや家事、育児など、日頃から物事に対して現実的に対処し、行動する必要に迫られてきたという女性ならではの視点から、将来に対する不安や老後についての備えに敏感なのも理由のひとつといえるでしょう。

自分の亡き後、遺された子どもに負担をかけたくないと考えるのも母親ならではの発想であり、一人っ子同士の結婚により、継承者がいなくなった実家のお墓について悩みを抱えているのもまた女性です。

平均寿命が延び、超高齢化が進むにつれて今後さらに女性の単身世帯が増えることが予想され、「まだ大丈夫」「なんとかなるだろう」はますます通用しない時代が到来することは目に見えています。

夫に先立たれた女性に限らず、おひとりさま女性や離婚を経て独身になった女性にとっても、自らの終末期についての意思を遺すことは極めて重要です。

老後の独り身の時間を冷静に見据え、人生のゴールに向けて自分らしい最終章の飾り方で締めくくることのできる「終活」のスタートに“早すぎる”はありません。

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